北埔位居新竹縣的靠山鄉鎮,舊稱大隘,自古以來便是閩客人共居的地區。興建於清咸豐3年(1853)3月的慈天宮是北埔當地的首廟,主祀觀音菩薩。慈天宮於同治13年(1874)增築兩殿和前殿,成為「兩進兩廊兩護龍」之格局。

北埔慈天宮

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三川殿的龍柱未有紀年款,僅右柱刻有「信士、邱阿四、姜殿斌、邱新鳳、陳友才、吳陳秀、徐和傳、敬奉」等字跡。為昇龍柱例,左柱刻有西王母騎鳳與七仙女像,右柱則是八仙,而柱下亦有幼龍像。

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正殿的亦未有年款,僅右柱刻上「信婦姜門胡氏奉」等字跡。為降龍柱例,左右柱體各刻9位羅漢,所以為十八羅漢像,而此等題材在清朝龍柱中是屬於孤例。又右柱下亦有幼龍像。

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慈天宮曾於同治10年(1871)大肆重修,並於同治13年(1874)完成,此外,位於龍邊兩廊的同治13年所刻碑文,亦有「信婦姜門胡氏捐銀壹佰肆拾元」、「邱阿四捐銀弍拾捌元」和「邱新鳳捐銀拾伍元五」等字跡留存,所以這兩對龍柱應是同治13年(1874)興修時所立的

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此兩對龍柱有二大特點,一是同時可見「昇龍」與「降龍」的柱例,但卻是因為錯誤的立柱結果所造成的,原本是欲刻成兩對「乾坤交泰」的龍柱;二材質上是現場雕刻並用砂岩雕刻。三是屬於清朝粵派作品,因有地緣關係,且口湧水流及柱下皆有幼龍像,此種表現方式與附屬造像皆和粵派關係緊密。

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為何說是這兩對龍柱是因錯誤的立柱結果而造成現今的佈置情況?這是因為如果仔細觀察,可以發現三川殿左柱與正殿右柱才是同位匠師所刻,而三川殿右柱與正殿左柱是另一位匠師所為。因為三川殿左柱有兩顆門齒和上、下犬齒,而正殿右柱亦同。此外龍頭和鼻型等造型上三川殿左柱與正殿右柱比較修長,而另一組則較為圓潤,也因此這兩對原本應是欲刻成「乾坤交泰」的柱式,卻因立柱時的疏忽,而變成現今的佈置模式。

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不過這兩對龍柱的附屬造像卻又各自統一,也就是三川殿是刻西王母騎鳳像、七仙女像及八仙慶壽像,而正殿是十八羅漢像,所以筆者推測此兩對龍柱應是神龍輪廓大致刻出而附屬造像仍是粗胚的情況下,就已經被提前立柱於錯誤的位置上,而後匠師們在將錯就錯的條件下,繼續將附屬造像的細節刻完,也因此各自的附屬造像才會看似統一無誤,但又是打破慣例的結果。

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如果正如筆者所推測這兩對龍柱是欲刻成「乾坤交泰」的柱式,則象徵此種柱式與清朝粵派有密切的關聯性,而鹿港龍山寺五門殿(1831)與屏東內埔天后宮三川殿(1849)的「乾坤交泰」柱式,即有可能是粵派匠師主導下所產生的。

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台灣在日治時期因經濟的起飛,多數廟宇又有重修的必要,故聘請許多中國師傅來台工作!而辛阿救就是其中龍柱雕刻的代表人物,其祖籍廣東,生於泉州惠安,但師承粵東名師,早年來台,接手父兄的工作,在台灣留下許多極其精采的作品,而北埔慈天宮這兩對龍柱或許就出自其父辛阿老之手!又鄰近的姜氏家廟亦留有辛阿救所雕兩對龍柱

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龍柱使用的石材,在嘉義縣水上鄉苦竹寺(1789)筆者找到台灣最早用砂岩雕刻的清朝龍柱,此後還有後龍慈鳳宮拜殿(1835)及北埔慈天宮三川殿(1874)和正殿(1874)的同治龍柱;而在新莊廣福宮的兩對(1780)、淡水福佑宮正殿(1796)、大稻埕慈聖宮三川殿(1866)及萬華祖師廟三川殿(1868)等,則是用觀音石所刻,顯示匠師利用台產石材雕刻龍柱及遠從中國來台從事龍柱雕刻的時間,能夠上推至乾隆晚期。此外清朝粵派匠師除了會使用砂岩和觀音石外,亦會使用花崗岩,柱例有台南興濟宮三川殿。

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目前全台屬於砂岩雕刻的清朝龍柱有水上苦竹寺、後龍慈雲宮拜殿、西螺福興宮、北埔慈天宮三川殿與正殿等共5對。

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北埔慈天宮這兩對龍柱在開口的程度上,都是左柱較大,右柱較小,但是嘴中的牙齒卻未統一,也就是有兩顆門牙的是三川殿的左柱及正殿的右柱,而嘴上有整排牙齒的卻是三川殿的右柱及正殿的左柱,這樣的情況是十分特殊的,或許是錯誤的佈置結果所造成的。

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正殿龍柱所刻附屬造像為清朝少見的十八羅漢像。

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柱體上方書卷處刻有「同治甲戌歲立」的字跡,即是該宮同治13年時增築所立,且亦書捐款者姓名與金額,是筆者所知此種二十四孝題材最早的柱例。

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位在正殿兩側的二十四孝柱是由上至下區分成四個區塊,每個區塊又細分成四個面,所以一根石柱總共有十六個不同故事或題材的圖飾。這根石柱正面的第二區是周朝曾參「嚙指心痛」的故事情節。圖中的曾參出現兩次,一次是山中採薪的裝扮,一次是跪膝問母的情節。

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廟宇是台灣藝術的搖籃,但在藝術的發展過程中,總有備受質疑的地方,例如為何不用樸素的石柱,偏偏要用造價昂貴的龍柱?也因此廟宇的各種裝飾,多以蘊含吉祥富貴或彰顯忠孝節義的題材為主,除了可以達到教化社會之價值,亦可降低信眾的疑慮。

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台灣龍柱除了刻上神龍外,也會加入許多其他造像,以增添內容的豐富度。而屬於人型類的造像,若依據穿著可區分成「仙人像」及「武將像」兩大類。此類造像原本放於柱後,日治時期後漸漸往柱前出現,尤以昭和時期最常出現,甚至到了後期可以出現在柱下,這已是完全顛覆清朝慣例的做法。至於二十四孝柱除了北埔慈天宮正殿外,龍潭三坑永福宮三川殿及中壢仁海宮正殿可發現。

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仙人像的題材在清朝以八仙過海最受青睞,罕見的則如十八羅漢像。而民間傳說的八仙過海,具有慶壽之意,故又稱「八仙慶壽」或「八仙拱壽」。所謂的八仙是指道教神仙張果老(持魚鼓)、呂洞賓(持寶劍)、韓湘子(持花籃)、何仙估(持笟籬)、李鐵拐(持葫蘆)、漢鍾離(持扇子)、曹國舅(持陰陽板)及藍采和(持橫笛),但多數的台灣清朝龍柱似乎是將張果老捨去,而加上象徵濟貧助世,招財添富的劉海與金蟾。

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上圖是「聞雷泣墓」的中國傳統的孝道故事。可見跪在墓前跪拜的王裒,而天上則是右為雷公,左為雷母,雷公嘴尖並有雙翅,一手拿鎚,一手拿釘,似乎正在打雷,雷母則是雙手皆有一面寶鏡,搖晃鏡面以射出閃電。

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坐在鳳凰負轎裡的仙人可能是西王母。

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