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在固態墨和液態墨的使用方法中,最大的差別,在於固態墨必須要在硯臺中加以研磨,才能變成墨液。但為何以往的墨品,是必須製成固態的形狀,且又必須如此的麻煩,才能使用。其中較為重要的理由,可分為三點:

一是為了延長墨品的使用壽命。因為固態墨中的碳與膠是分離的狀態,須藉由水才會再次融合,而膠在乾燥狀態下,較不受空氣中的水氣或細菌影響而變質。

二是希望能夠有效的再次控制,墨中所含碳粒的粗細比例。透過硯的研磨,而能再次亡羊補牢的,控制碳粒的品質,且能預防製作過程的疏失。

三是期望能防止膠量過多的問題,不至於產生。因為要將墨製成固態墨的形狀,是必須透過杵擣的過程,也就是透過反覆的鎚擊,讓墨中的碳粒密度增加,同時也能控制墨中的含膠比例,不須過多的膠質,便能製成固態墨的形狀。

所以,前人用硯磨墨,絕非是無聊的舉動,而是有其內在的目的。

當然,墨的使用與硯石本身的關係,也會受到石質和墨質的不同,而影響了發墨的時間及墨液的特性。例如當墨裡的碳和膠,結合的程度越好,則與硯面的摩擦力,就會越小,越難磨出墨來,但墨液中所含的碳粒,相對的也會較為細膩。

又當石材的密度越低,也代表硯面越是粗糙,也就越容易發墨,但相反的,所磨出的墨液中,所含的碳粒,也會較為粗大。也因此,當固態墨的墨質,越是柔軟時,就會越容易磨出較粗的碳粒來,而當硯面的質地,越是粗糙時,也就會產生相同的問題。

磨墨角度

此外。若當固態墨的墨質,較為堅硬時,則以45度角相磨較好,也會較容易發墨,且不會讓墨液溢出。反之,當墨質不夠堅硬時,則垂直相磨便可。另外,如果是使用有漆皮保護的舊墨,則在磨墨之前,也最好先用砂紙磨掉漆皮,否則也會出現有難以發墨,或讓墨液中,有些許的雜質等問題發生。

磨墨的速度,若是依照前人的要求,是越慢越好。而這樣的目的,也是為了讓墨面與硯心的接觸關係,達到完全密合的狀態,而能減少磨墨的時間,也能讓墨中的碳粒,完全的被硯心的「鋒芒」所磨細。

「鋒芒」是指存在於硯池中,上下凹凸的表面。換言之,硯池的表面,並非如我們想像的那麼光滑,當然這樣的現象,也必須在高倍顯微鏡底下,才能見到。而清迮朗在《繪事瑣言》中,也說:「硯必每日一洗,洗去宿墨,更研新墨,墨宿不可用也。且墨厚而乾,風燥墨起,剝去一層石皮,硯即壞矣!倘硯不發墨,則因光滑之故,用端石一小塊,于面上輕磨,一過即能發墨。」可見硯面過於光滑,反而是無法出墨的。

同樣的,用不同石材所製成的硯臺,也會有水分蒸發速度的差別。如果是保濕情況較好的硯臺,則墨水的蒸發速度,就會較為緩慢,而能增加用墨的時間。我們如何選購這種類型的硯臺,最簡單的方法,是在購買時,先用手心貼住硯面。當手中的汗氣,在硯心中,消退的時間越久,就代表此硯的保濕功能越好。

當然我們用墨時,也可透過硯盒的輔助,來降低墨液的蒸發速率。通常是沾墨後,即用硯盒蓋住。此外,我們也可以將原本蓄放墨液的硯池,倒入清水,也會產生相同的功效。

至於,清洗硯臺的方法,最好是直接用清水洗滌,但如果害怕浪費水源,則也可先用廢紙,將殘墨吸乾後再洗。而洗淨後的硯臺,也最好是用自然的方法加以陰乾,但如果有迫切的需求,也可用平版的面紙或宣紙,將殘留的水分吸乾。不過亦須留意紙屑的問題,尤其是在使用蟬翼宣或絹布上。如果殘留下來,就會影響淡墨的潔淨度。

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